Rendben felbocsátották a Discoveryt

Vasárnapra virradóra elindult a Nemzetközi Űrállomásra a Discovery amerikai űrsikló. A Columbia 2003-as tragédiája óta ez volt az első éjszakai start.

A felbocsátás után 2 perccel sikeresen levált a két rakétahajtómű, majd az óriási méretű üzemanyagtartály, 9 perccel a start után a Discovery Föld körüli pályára állt.

Az űrsiklón hét űrhajós utazik, valamint egy 11 millió dollár értékű rácsszerkezet, amelyet beépítenek a Nemzetközi Űrállomásba.

Az éjszakai indítás kockázatosabb, mint a nappali, mert nehezebb észlelni, hogy megsérül-e az űrhajó hővédő burka. A 2003-as tragédiát az okozta, hogy a burkolat sérülése miatt a leszálláskor az űrsikló felrobbant.