Újra elhalaszthatják a Discovery startját

Rossz idő miatt újra elhalaszthatják a Discovery űrsikló közép-európai idő szerint vasárnap hajnalra tervezett startját – közölte az Amerikai Űrkutatási Hivatal (NASA). Szakértők szerint továbbra is csak 30 százalék az esély arra, hogy a hétvégén útnak indulhat az űrrepülő, az előrejelzések alapján legkorábban hétfőn várható javulás az időjárásban. A floridai Cape Canaveralban már minden készen áll a kilövésre. Ha december 26-ig nem tudják elindítani a Discovery-t, akkor legközelebb csak január közepén lesznek kedvezőek a feltételek az űrútra.

Amennyiben mégis összejön a start, a Columbia 2003-as tragédiája óta ez lesz az első éjszakai indulás. Sötétben elindulni nagyobb kockázat, mert az űrsiklóra, illetve a kilövőállványra szerelt kamerák nem látják tisztán a gépet – 2003-ban a Columbián sem vették észre, hogy megsérült a hővédő pajzs, ami a végül az űrrepülő tragédiájához vezetett.

A Discovery 12 napos útra indul, acél elemeket szállít az épülő nemzetközi űrállomásra, visszafelé pedig hazahozza az állomáson tavaly július óta dolgozó német űrhajóst, Thomas Reitert.