Elhunyt a világ legidősebb férfija

Elhunyt a világ legidősebb férfija

Elhunyt szombaton a világ legidősebb
férfija, a 113 éves Henry Allingham, az I.
világháború egyik utolsó brit
veteránja.

Allingham alig egy hónapig tudhatta magát a
legöregebb férfinak a világon: a
cím előző birtokosa, a japán Tanabe
Tomodzsi június 19-én hunyt el,
szintén 113 évesen.

    Az 1896-ban született Henry
Allingham, aki a balzsamos éghajlatú
dél-angliai Brighton egyik
veteránotthonában töltötte
utolsó éveit, elmondhatta
magáról, hogy három
évszázadban élt, és hat brit
uralkodót szolgált. Amikor született,
még Viktória királynő ült a
brit trónon, és már 30 éves
volt, amikor az idén 83 esztendős II.
Erzsébet királynő világra
jött.

    Az I.
világháború idején a
királyi haditengerészet
kötelékében szolgált, majd amikor
1918-ban megalakult az önálló
királyi brit légierő (RAF), ennek az
új fegyvernemnek az alapító tagja
lett. Részt vett több legendás tengeri
és szárazföldi ütközetben, ott
volt Jütlandnál és Ypres-nél is.


    Az átélt
háborús borzalmak annyira megviselték,
hogy évtizedekig még
családjának sem volt hajlandó
beszélni tapasztalatairól, és nem
járt el a veteránok
összejöveteleire sem.  

    Utolsó éveiben
azonban már egyre többször hajlandó
volt nyilvánosan is beszélni a
háborúról, és tavaly
novemberben jelen volt I. világháborút
lezáró tűzszünet 90.
évfordulója alkalmából
rendezett megemlékezéseken.

    Tavaly jelent meg
önéletrajzi kötete is, amelyhez
Károly brit trónörökös
írt előszót, “a nemzet egyik
élő történelmi
ereklyéjének” nevezve az agg
veteránt.

    Halálának
bejelentése után meleg szavakkal
emlékezett meg Allinghamről Gordon Brown brit
kormányfő is. Brown szombati nyilatkozata
szerint Henry Allingham – akivel ő számos
alkalommal találkozott – “óriási
karakter volt”, annak a nemzedéknek a tagja, amely a
most elhunythoz hasonló hatalmas
egyéniségekből állt.

    Most már csak két
olyan brit veterán él, aki harcolt az I.
világháborúban. Egyikük a 111
éves Harry Patch, a másik a 108
esztendős Claude Choules.