A Szaturnusz forró pontjai

A Szaturnusz jéghideg északi-sarkán forró pontot fedeztek fel a Cassini űrszonda segítségével brit kutatók.

A tudósok korábban tudtak a Szaturnusz déli-sarkán található forró pontról, ám az 1997-ben felbocsátott Cassini űrszonda legutóbbi adatai azt mutatják, hogy a déli-sarknak is van ilyen pontja. Ennek fő sajátossága, hogy sűrűbb és melegebb, mint a bolygó légköre.

A szakemberek egy egyszerű hasonlattal úgy magyarázzák a jelenséget, hogy olyan ez, mint amikor a biciklipumpában összesűrűsödik a levegő, s ettől felforrósodik. A Szaturnusz déli-sarka a Földről is látható, ám az északi-sarka – a forgástengely ferdesége miatt – csak a Cassini űrszonda segítségével figyelhető meg.

A felfedezés segíthet más gázbolygók sajátosságainak megértésében, amilyen például a Jupiter is, továbbá a más naprendszerek bolygóinak (exobolygók) vizsgálatát is előmozdíthatja – mutattak rá a szakemberek.